Diferencia entre Linux y GNU/Linux

Existe un desconocimiento generalizado sobre la diferencia entre los términos Linux y GNU/Linux. Esto trae consigo que utilicemos normalmente el término Linux para englobar más de lo que realmente es. Lo utilizamos comúnmente como referencia al sistema operativo con sus decenas de distribuciones y versiones. Además a pesar de que muchos usuarios conocen que las distribuciones que utilizan son derivadas de GNU/Linux, pocos se utilizan ese término. Simplemente lo llaman Linux, a simple vista por razones obvias, es siempre más sencillo decir Linux que GNU/Linux. Ambas son iniciativas diferentes que terminaron en una complementación que a la larga ha resultado en la inmensa familia de distribuciones que forman.

Existe hasta para los usuarios que llevan muchos años en el mundo del software libre cierta confusión sobre ambos términos, incluso muchos hoy día ni se preocupan por investigar pues creen que se refieren a lo mismo. Para esclarecer esta cuestión veamos a continuación diferencia entre los términos Linux y GNU/Linux.

Mascotas de GNU y Linux
Crédito de imagen: Wikimedia

¿Que es Linux?

Entender a lo que nos referimos cuando usamos el término de Linux pasa por conocer qué es el kernel o núcleo de un sistema operativo. Todos los sistemas operativos tiene un kernel el cual existe para qué software y hardware de un ordenador trabajen en perfecta armonía. Linux se refiere al kernel desarrollado a partir del año 1991 por el joven estudiante finlandés Linus Torvalds, de ahí su nombre. Mencionar que se deriva del desarrollo de Unix y brindaba por primera vez la posibilidad de usar un kernel verdaderamente libre que puede ser obtenido y modificado a placer adaptándolo a las necesidades particulares de cada cual.

El kernel de Linux lo encontramos en un sin fin de lugares donde normalmente nadie siquiera se pregunta o imagina que puede existir un sistema operativo por muy básico que sea. Está presente por mencionar algunos ejemplos en los teléfonos o tableta Android (el kernel está desarrollado sobre Linux), en la mayoría de las supercomputadoras y dispositivos inteligentes, es y será el sistema base del internet de las cosas.

¿Que es GNU/Linux?

Necesitamos esclarecer qué es GNU para poder entender qué es GNU/Linux. El GNU es un sistema operativo de tipo Unix, así como una gran colección de software desarrollado por el Proyecto GNU. Su problema como sistema operativo radica en que su kernel GNU Hurd comenzado a desarrollar desde inicio de los 90 a estas alturas no está listo de forma estable.

Ante esta problemática la solución fue usar por GNU el kernel desarrollado por Linus Torvalds. De ahí el nacimiento del término GNU/Linux, la unión del kernel de Linux con la gran colección de aplicaciones y herramientas de GNU.


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